Hubert Reeves

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Je n'aurai pas le temps

Les Éditions du Seuil
et France-Culture, février 2007.

ISBN 2-02-081299-1 ou 978-2-02-081299-3 (broché)
Chroniques des atomes et des galaxies
Format 2 × 12 × 21 cm, 208 pages.
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Issus des chroniques hebdomadaires de Hubert Reeves sur France Culture, et faisant suite aux Chroniques du ciel et de la vie, ces textes brefs constituent un véritable tour de force par la simplicité avec laquelle l'auteur présente notre compréhension du cosmos sans pour autant masquer la subtilité des notions évoquées : le Big Bang, la courbure de l'Univers, la matière et l'énergie « sombres », les univers parallèles, le principe anthropique, les trous noirs, etc. Une remarquable mise à jour des plus récentes découvertes de l'astrophysique et de la cosmologie.


Avant-propos


Ces Chroniques des atomes et des galaxies font suite aux Chroniques du ciel et de la vie publiées en 2005. L'ensemble de ces deux ouvrages présente les textes de mes chroniques hebdomadaires diffusées sur France Culture de 2003 à 2006.

Les sujets abordés vont (pour reprendre les termes de Blaise Pascal) de « l'infiniment grand » à « l'infiniment petit » : de l'univers dans son ensemble, aux neutrinos et aux quarks. Nous évoquerons au passage les géniales intuitions des grands scientifiques comme Einstein, Dirac, Pauli, Planck et tant d'autres, qui ont permis ces avancées de nos connaissances.

Des éléments, aussi inattendus qu'insolites dans le cadre de la physique classique – l'antimatière, les trous noirs, la matière sombre et l'énergie sombre (toutes deux dites aussi « manquantes ») –, y seront présentés et discutés. Nous montrerons comment justifier l'affirmation de leur existence.

Le choix de la séquence des thèmes (lesquels présenter en premier ? lesquels en dernier ?) a été très difficile, tant ils sont souvent liés les uns aux autres. Nous prendrons ainsi conscience de l'une des grandes découvertes de la science contemporaine : tout est impliqué dans tout. Ainsi les neutrinos, si discrets que l'on a longtemps douté de leur réalité, ont pris une importance physique et cosmologique considérable et pourraient avoir joué un rôle déterminant dans notre existence. L'hélium dont on gonfle les ballons d'enfant nous permet de remonter jusqu'aux premières minutes de notre univers, tandis que l'antimatière, par son extrême rareté, nous promet l'exploration de moments encore plus anciens.

Confronté au problème que pose un découpage quelque peu arbitraire, j'ai indiqué entre parenthèses un renvoi aux chroniques qui complètent ou qui se rapportent au même sujet. Je renvoie également dans certaines chroniques aux illustrations figurant dans le hors-texte couleurs de cet ouvrage.

Ces chroniques des atomes et des galaxies nous parlent de cet univers qui nous a engendrés. Elles s'adressent à la question de notre origine : « D'où venons-nous et comment en sommes-nous venus à exister ? » Les Chroniques du ciel et de la vie publiées précédemment s'adressaient, elles, à la question de notre destin : « Comment agir pour ne pas nous éliminer nous-mêmes ? » Ces deux interrogations, sur le passé comme sur l'avenir, se rejoignent dans le cadre de nos préoccupations écologiques.


Sommaire

Avant-propos
  1. COSMIQUE
    1. Tourisme cosmique
    2. L'univers est-il infini ?
    3. Claustrophobes, agoraphobes ?
    4. Remonter le cours du temps
    5. Un univers en expansion
    6. Le Big Bang : une explosion cosmique ?
    7. L'horizon cosmique
    8. Le rayonnement fossile : une image en direct des premiers temps de l'univers
    9. La naissance de l'hydrogène
    10. Germes de galaxies
    11. Aux premiers temps, il y avait la chaleur. Mais avant ?
    12. Avant, il y avait les énergies quantiques. Mais avant ?
    13. La courbure de l'univers
    14. Les univers miroirs
    15. On ne voit que 5 % de la matière de l'univers
    16. Comment on a découvert l'existence de la matière sombre (appelée aussi masse manquante)
    17. Regard critique sur l'existence de la matière sombre
    18. La découverte de l'énergie sombre
    19. Regard critique sur l'existence de l'énergie sombre
    20. La nature de l'énergie sombre
    21. L'énigme des énergies quantiques
    22. Jusqu'à quelle température l'univers a-t-il été porté ?
    23. L'avenir de l'univers : chaud ou froid ?
    24. Des univers parallèles ?
    25. Le principe anthropique
  2. STELLAIRE ET GALACTIQUE
    1. Les amas de galaxies
    2. La possibilité des trous noirs
    3. Les trous noirs stellaires
    4. Les trous noirs galactiques
    5. Notre trou noir est au régime sec
    6. Les sursauts gamma
    7. Les rayons cosmiques
    8. Tremblements d'étoiles
    9. Étoiles mortes
    10. Les pulsars
    11. Les exoplanètes
  3. HISTORIQUE
    1. L'Année Einstein
    2. L'espace-temps
    3. E = mc2
    4. La vitesse de la lumière
    5. La possibilité d'une théorie de l'univers
    6. La tour de Pise
    7. L'éclipse de Soleil de 1919
    8. La réalité n'est jamais ni aussi compliquée ni aussi simple qu'on croit
    9. « Albert, cessez de dire à Dieu comment il doit se com­por­ter ! »
    10. Einstein et la cosmologie
    11. L'équation de Dirac
    12. La possibilité de l'existence de l'antimatière
    13. La découverte de l'antimatière
    14. Où est passée l'antimatière ?
    15. L'antimatière comme instrument de connaissance
  4. ATOMIQUE
    1. Atomes
    2. Protons et quarks
    3. Électrons
    4. Les photons et la lumière
    5. Neutrinos : l'intuition de Wolfgang Pauli
    6. Des neutrinos en provenance du Soleil
    7. L'astronomie des neutrinos
    8. La force de gravité
    9. La force électromagnétique
    10. La force nucléaire forte
    11. La force nucléaire faible
    12. Unifier les forces
    13. Max Planck et les unités de la physique
    14. Les aunes cosmiques de temps, de longueur, de masse et de température
    15. Le mur de Planck : frontière actuelle de la physique et de la cosmologie
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