Hubert Reeves

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Livre précédent :
J’ai vu une fleur sauvage
La Terre et les Hommes

Les Éditions Robert Laffont, collection Bouquins, Paris, mars 2017.

ISBN 978-2-221-19894-0
La Terre et les Hommes
Collection Bouquins
Format 2,5 × 13,5 × 20 cm, 692 pages.
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Depuis plusieurs années, Hubert Reeves s’est beaucoup consacré à la défense de notre planète. Son autorité de scientifique comme son talent de conteur et sa générosité d’humaniste ont assuré à son message un rayonnement sans équivalent.

Dans Malicorne — Réflexions d’un observateur de la nature, il s’interroge sur les rapports entre science et culture, avec cette question sous-jacente : en quoi les nouvelles données scientifiques modifient-elles le regard que nous portons sur nos activités d’humains ? Dans Oiseaux, merveilleux oiseaux — Les dialogues du ciel et de la vie, il célèbre l’un des plus émouvants témoignages de la prodigieuse richesse de notre univers et à travers lui la fabuleuse odyssée de la complexité cosmique. Dans L’espace prend la forme de mon regard, l’astrophysicien explique comment, loin d’être étrangers à la vaste organisation de la matière, nous sommes en réalité les acteurs permanents de cette aventure.

À travers ses autres ouvrages, Mal de terre. Chronique du ciel et de la vie, L’Avenir de la vie sur terre, Là où croît le péril … croît aussi ce qui sauve, Hubert Reeves se fait pèlerin et militant d’une cause évidemment essentielle : le sauvetage de notre planète face aux menaces que sa dégradation fait peser sur le sort de tous les humains, du réchauffement climatique à l’extinction accélérée des espèces, du gaspillage énergétique des uns à la malnutrition des autres. Les raisons d’espérer existent cependant à ses yeux : au-delà des égoïsmes individuels et des égarements politiques, Hubert Reeves évoque les solutions à mettre en œuvre pour sortir d’une crise planétaire sans précédent.

À cet ensemble s’ajoute un petit livre insolite, La Petite Affaire jaune, suite de contes et devinettes sur le thème du rire tel qu’il a été traité par les philosophes et les scientifiques. Une récréation dans l’œuvre de cet enchanteur.

Table des matières

MALICORNE
Réflexions d’un observateur de la nature

Première partie
Reflets de lumière
science et poésie

  1. L’empire des nombres
    • Coucher de soleil sur le Pacifique
    • L’empire des nombres
    • Mythologie pythagoricienne
    • Le langage de Dieu
    • L’échelle des connaissances
    • Le socle de pur bronze
    • Comment les mathématiques viennent aux humains ?
  2. Le déclin de l’empire
    • Les mathématiciens inventent
    • Einstein et la géométrie
    • Heisenberg et l’algèbre
    • Inventer, oui mais …
    • Les mathématiques ne sont pas parfaites
    • Le mirage d’une physique définitive
    • Terra incognita
    • Où en sommes-nous ?
    • Les idées ont une histoire
    • Le nombre et le nombrant
    • Un manège infernal
    • Le cercle des connaissances
    • L’œuf et la poule
    • La remise en cause
  3. Construire
    • Les oiseaux savent-ils compter ?
    • Les cases vides
    • Comment les enfants apprennent à compter
    • Les points limites
    • La machinerie du cerveau
    • Images mentales et décharges neuronales
    • Molécules et mémoire
    • L’esprit des molécules et les molécules de l’esprit
    • Une mythologie moléculaire
    • Où en sommes-nous ?
  4. Les lieux de la construction mentale
    • Des cases pleines
    • La logique et le corps
    • Le ventre se serre …
    • La terreur du non-moi
    • Le télescope succède à l’ours en peluche
    • Le nom des fleurs
    • Le clash des mots
    • L’abîme d’impensé

Deuxième partie
Papillons au-dessus d’un champ de colza
science et liberté

  1. Papillons et lois de la physique
    • Le message de Démocrite
    • Les belles heures du pôle nécessité
    • Les belles heures du pôle hasard
    • Le fouillis des paysages aléatoires
    • La réconciliation
    • Les théories du chaos
    • Sensibilité aux données initiales
    • Des lois et des horloges
    • Boucles de rétroaction
    • L’effet papillon
    • Un subtil dosage
  2. La thermodynamique et le vol des papillons
    • La vie n’est pas une exception à la règle d’entropie
    • La vie n’est pas condamnée à disparaître
    • On ne peut pas affirmer que l’univers tend inexorablement vers un état de désordre maximal
    • Les papillons et l’expansion de l’univers
    • La nature est structurée comme un langage
    • La construction de la pyramide
    • Les équilibres sont stériles
    • Modes de cristallisation
  3. Les papillons et la flèche du temps
    • Reconnaître le sens de la flèche
    • Rien de plus ?
    • Une nouvelle ombre sur l’aujourd’hui
    • SOS ordinateurs
    • La séquence du monde
    • Les papillons font le printemps

Troisième partie
Du point de vue du rayonnement fossile

  1. L’artisan du huitième jour
    • Une pulsion irrésistible
    • Les racines cosmiques de la créativité
    • L’art comme terrain de jeu
    • Le jeu des propriétés émergentes
    • Une rétrospective historique
    • Poursuivre l’innovation
    • Étendre la palette
    • Message à l’artiste
  2. Une cheminée dans la campagne
    • Les lois du ciel et des atomes
    • La fureur de créer
    • La loi de la jungle
    • Une législation à courte vue
    • Un paradoxe incontournable
    • La nature-avant-l’homme
    • La nature menacée
    • Le responsable de la nature
    • Une juridiction de la complexité
    • Écologie et cheminées
    • Un cas concret : l’avortement
    • Garantir et promouvoir l’éclosion de la complexité
  3. Un clocher au-dessus des hêtres pourpres
    • Dieu est-il mort ?
    • La science ou la religion ?
    • Des rôles différents
    • Les intrusions territoriales : a. la religion envahit la science
    • Les intrusions territoriales : b. la science envahit la religion
    • Les histoires saintes
    • Des rôles différents mais non sans relations
    • Morale, science et vision du monde
    • Sommes-nous vraiment seuls ?
    • De la surestimation des concepts
    • Saturne et l’expérience du monde
    • Dieu n’est plus ce qu’il était
  4. Appendices
    1. Entropie maximale et entropie réelle
    2. La réversibilité temporelle des phénomènes physiques : in vitro et in vivo
    3. Fluctuations quantiques et mythologies pythagoriciennes

OISEAUX, MERVEILLEUX OISEAUX
Les dialogues du ciel et de la vie

  1. Explorer
    • La préhistoire la plus lointaine …
    • Le cœur des étoiles au bout du pouce
    • Un vol d’oies sauvages au-dessus des Laurentides
    • Les ferments de la complexité
  2. Astrobiologie
    • Vestiges du passé
    • Astéroïdes et évolution biologique
    • Vestiges stellaires et galactiques
    • La cathédrale de Chartres
  3. Légiférer
    • Forces
    • Énergies
    • Naissance des forces
  4. Jouer
    • Peut-on prévoir l’avenir ?
    • Sursis et variété
    • Émergence et globalité
    • Informations
  5. Les ferments de la complexité biologique
    • Améliorer
    • Chauves-souris
    • Migrations
    • Apprendre
  6. Controverses
    • Merci à la météorite !
    • Probabilités et chronologie
    • Bricolage
    • Il n’y a rien là
    • Intimes convictions

L’ESPACE PREND LA FORME DE MON REGARD

  1. Le temps qui passe
  2. Au cimetière
  3. De la nature
  4. La quête de sens

MAL DE TERRE
avec Frédéric Lenoir

  1. Prologue : l’avenir de la vie sur la Terre
    • Crier au loup …
    • Le cataclysme humain
    • Effets visibles du réchauffement
    • Causes et ampleur du réchauffement
    • Les jeux pervers du gaz carbonique, de la vapeur d’eau et du méthane
    • Trois scénarios catastrophes
    • Freiner la température
    • Contestation des thèses écologiques
  2. Changement d’air, changement d’ère
    • Effet de serre
    • Glaciations et périodes tièdes
    • Séquestration du gaz carbonique
    • Effets du réchauffement à court terme
    • Le trou dans la couche d’ozone
    • Le mauvais ozone
    • Autres pollutions atmosphériques
    • Pluies acides un problème en voie de solution
  3. Quelles énergies pour demain
    • Les limites de la croissance
    • Planifier à long terme
    • L’homme et ses énergies
    • Ressources et épuisements
    • Nucléaire : la solution miraculeuse ?
    • Hypothéquer l’avenir
    • Les accidents
    • La relance du nucléaire
    • Les énergies renouvelables
    • Le beurre et l’argent du beurre
    • L’hydrogène
    • La fusion nucléaire
    • Que faire ?
    • Nimby et Nimto
  1. Qu’est-ce qu’on va manger ce soir ?
    • Pression démographique et ressources alimentaires
    • Les nitrates
    • Les pesticides
    • La pêche
    • L’eau
    • L’avenir
    • Les OGM
  2. Une planète souillée : les écuries d’Augias
    • Mines antipersonnel
    • Arsenal chimique
    • Arsenal bactériologique
    • Arsenal nucléaire
    • Déchets chimiques industriels
    • Risques toxiques
    • Explosions chimiques
    • Pollution de l’espace
    • La redoutable tâche …
  1. Les animaux, nos frères
    • La biodiversité en crise
    • Extinctions
    • Animaux, humains, même combat
    • L’expérimentation animale
  2. Le spectre de la misère planétaire
    • La faim dans le monde
    • Pauvreté et problèmes d’environnement
    • Le fossé Nord-Sud
  3. Agir
    • Démocraties
    • Associations et organismes non gouvernementaux (ONG)
    • Quelques exemples de progrès concrets
    • Actions urbaines
    • Éconologie
    • Pour un projet anti-Manhattan écologique
  4. Épilogue
    • Un élément positif de la crise contemporaine
  5. Postface
    • La température de la planète
    • Le gaz carbonique
    • Épuisement du pétrole
    • Les énergies renouvelables
    • Les pollutions
    • L’érosion de la biodiversité
    • La population mondiale
    • La pauvreté dans le monde

CHRONIQUES DU CIEL ET DE LA VIE

  1. Terre, planète bleue
  2. Un mot de présentation
  3. Histoire de pigeons migrateurs
  4. La Terre n’est pas infinie
  5. Le gaz carbonique (A) : le problème
  6. Le gaz carbonique (B) : les solutions
  7. La déforestation
  8. Le niveau de la mer
  9. Le Gulf Stream
  10. Vénus et l’effet de serre
  11. Le méthane
  12. L’azote
  13. L’ozone (A) : les problèmes
  14. L’ozone (B) : les solutions
  15. Les pluies acides
  16. Départ en vacances
  17. Les énergies pour demain (A) : les énergies fossiles
  18. Les énergies pour demain (B) : l’énergie solaire
  19. Les énergies pour demain (C) : l’énergie nucléaire
  20. Les énergies pour demain (D) : la fusion de l’hydrogène
  21. Les énergies pour demain (E) : les négawatts
  22. Animaux nuisibles et mauvaises herbes
  23. Le retour du loup
  24. Première allégorie du radeau
  25. Vivre avec les ours
  26. La Guyane française
  27. Perplexité (A)
  28. Perplexité (B)
  29. Le lemming et le harfang des neiges
  30. Le principe de précaution
  31. Les limites de la démocratie
  32. Une mauvaise nouvelle : Cancún
  33. Seconde allégorie du radeau
  34. Le billard planétaire
  35. La permanence de la vie terrestre (A) : la chaleur de la Terre …
  36. La permanence de la vie terrestre (B) : la lumière du Soleil …
  37. La permanence de la vie terrestre (C) : la composition de l’atmosphère
  38. La permanence de la vie terrestre (D) : le bombardement météoritique
  39. La permanence de la vie terrestre (E) : les étoiles
  40. L’humanité s’humanise-t-elle ? (A)
  41. L’humanité s’humanise-t-elle ? (B)
  42. Vers un régime végétarien ? (A)
  43. Vers un régime végétarien ? (B)
  44. Sommes-nous seuls dans l’univers ? (A) : le bon sens
  45. Sommes-nous seuls dans l’univers ? (B) : l’argument des trois fenêtres
  46. Sommes-nous seuls dans l’univers ? (C) : l’objection de Fermi
  47. Sommes-nous seuls dans l’univers ? (D) : les risques technologiques
  48. Extinction de l’humanité ? (A) : le passé de la Terre
  49. Extinction de l’humanité ? (B) : la disparition des dinosaures …
  50. Extinction de l’humanité ? (C) : la crise contemporaine
  51. Extinction de l’humanité ? (D) : la détérioration de l’environnement
  52. Extinction de l’humanité ? (E) : la menace bactériologique
  53. En somme

LA PETITE AFFAIRE JAUNE
Historiettes et devinettes

  1. Introduction
    • Psy et psy
    • C’est son problème
    • La femme dans le train
    • Le masochiste et le sadique
    • Ma mère à moi
    • Le voyageur de commerce
    • Ça pourrait être pire !
    • Le ver
    • Vaches blanches, vaches noires
    • Encore dans les bras
  2. Histoires ethniques
    • Vous appelez ça une vie ?
    • Les trois rabbins à New York
    • Les voleurs de chevaux
    • Tu as raison
    • Le paon
    • Deux jeunes soldats juifs en poste
    • Le ciel et le grizzly
    • Évidemment … la force !
    • Un toast arménien
    • Radio arménienne
    • La petite affaire jaune
    • Il est difficile d’échapper à sa nature
    • Le colibri
    • On a déjà donné
    • Deux Anglais dans le désert
    • Le Québécois qui coupe son bois
    • I tried it once
    • La lettre au petit Jésus
    • Une histoire de Ceausescu
    • Optimiste et pessimiste
    • Les trois morales
    • À chacun son métier
    • Le chauffeur du prix Nobel
    • J’attends l’autobus
    • L’audition de flûte
    • En voilà une histoire
  3. Devinette
    • Bateau prend un b.
    • Les deux amis musulmans
    • Le cow-boy et le verre d’eau
    • Le petit garçon, son papa, sa maman et le cinéma
    • Histoire de Kangourou
    • Un musicien de rêve
    • Histoire de deux planètes
    • Écrivez ça
    • Vaches + CRS
    • Les trois dauphins
    • Les deux vieillards
    • Les trois aborigènes
  4. Épilogue

L’AVENIR DE LA VIE SUR TERRE

LÀ OÙ CROÎT LE PÉRIL … CROÎT AUSSI CE QUI SAUVE

  1. C’est une chose étrange à la fin que le monde
    • Le jugement réservé

Première partie
La belle-histoire

  1. Sans ça, nous ne serions pas là pour en parler
    1. Des forces finement ajustées
    2. La granularité du rayonnement fossile
    3. La matière sombre et l’énergie sombre
    4. La naissance du carbone
    5. Le noyau chaud de la Terre
    6. Rares sont les orbites circulaires
    7. Le naufrage du Titanic
    8. Le charme discret des neutrinos
  2. Il est vain de tirer sur les pétales d’un bouton de fleur pour accélérer son éclosion
    1. Maturation du terreau galactique
    2. Les météorites font sauter les verrous
    3. Une rupture africaine
    4. Maturation du terreau aérien
    5. Maturation du terreau végétal

Deuxième partie
La moins-belle-histoire

  1. L’émergence de l’intelligence
    1. Un conte de Platon
    2. Des témoignages : Sophocle et Shéhérazade
    3. Lacépède
    4. Les pièces à conviction
    5. Le choc archéologique
  2. Les extinctions
    1. La première vague
    2. La deuxième vague
    3. La troisième vague

Troisième partie
Le Réveil Vert

  1. Naissance du Réveil Vert
    1. Les pollutions industrielles
    2. Pourquoi sauvegarder la biodiversité ?
    3. Sauvés in extremis
    4. Pilotage de la biodiversité
  2. Cosmoéthique
    1. Le premier personnage, Dame Nature
    2. Le second personnage, l’Énorme
    3. Les jeux du cirque sont terminés
  3. Éthique de la Terre
    • Examen de passage